ТАЙНЫ СУРОВОЙ
ШОТЛАНДИИ
ГАЙД
Шотландия – это не просто часть Соединённого Королевства. Это страна с богатой историей, традициями и совершенно уникальными людьми.
Шотландия – страна замков. Более 2000 замков разбросаны по всей ее территории. От полуразвалившихся руин, до современных, в которых до сих пор живут люди. Сотни легенд окутывают их, но побывать в каждом точно не получится. Поэтому выбирайте самые интересные и необычные. Мой личный рейтинг – это:

- замок Сталкера, который находится на крохотном островке недалеко от основной суши. Сложно представить, сколько крови пролилось за право владения этим замком (надо сказать, что у Шотландии присутствуют только кровавые истории), но сейчас он гордо стоит и всем своим видом демонстрирует своё величие.

- замок Эйлендонан считается самым фотографируемым замком в Шотландии, ведь он не просто красивый, но еще и снимался в фильме «Горец». На самом деле замок совсем не древний, но это излюбленное место проведения шотландских свадеб и других торжественных событий. Но несмотря на то, что замок был показан в фильме «Горец», это не настоящее родовое поместье известного клана Маклаудов. Известные горцы ведут свой род из замка Данвеган на острове Скай. Именно там у вас есть возможность встретить действующего главу клана, который, с удовольствием пообщается с вами, если будет в это время в замке.

Кроме замков Шотландия может похвастаться лучшим виски в мире. Еще бы – родина виски предлагает на выбор огромное количество сортов этого крепкого напитка, которые производятся на ее территории.

Здесь вы можете встретить более 100 вискикурен, которые тоже не получится все посетить за один раз. Но будьте уверены, после того, как вы заглянете в одну из них, настроение у вас однозначно улучшится. Ведь почти в каждой вискикурне можно продегустировать виски разных годов выдержки. А также можно прикупить миниатюрные бутылочки в качестве сувениров. Кстати, в связи с тем, что в Шотландии так много любителей этого напитка, здесь допускается вождение с количеством 0,8 промиллей алкоголя в крови. Этот показатель самый высокий в Европе.
Шотландия – это страна озёр. Здесь находится более 2000 живописных озёр и самое известное среди них – это, конечно же, Лох-Несс. Известно оно благодаря легендарному чудищу, живущему в его глубинах.

Ежегодно сотни тысяч туристов приезжают сюда в надежде хоть одним глазом увидеть известного плезиозавра. К тому же, если вы очень внимательные, то у вас есть возможность получить 1 млн.фунтов, если вы предоставите снимок или другое доказательство того, что Несси существует. А если вы и не увидите этого знаменитого монстра, то заняться возле озера вам будет чем.

Многочисленные кафе и рестораны, сувенирные магазины скрасят ваше время наблюдения за Несси. Также можно взять напрокат лодку и покататься по озеру – так вы в разы увеличиваете ваши шансы на возможность увидеть лохнесское чудовище.
Острова – несмотря на то, что Шотландия сама находится на острове, ее окружает более 790 островов, среди которых есть как полностью необитаемые, так и густонаселённые. Самые известные из них - это Оркнейский архипелаг, внутренние и внешние Гебриды, Шетландские острова.

Путешествовать по ним можно бесконечно, и открывать всё новые и новые интересные места. Так, одно из самых любимых мною мест – это кольца камней на Оркнейских островах, которым уже более 5000 лет. Никто до сих пор не знает, с какой целью их строили, и какие технологии использовались для обработки и транспортировки камней.

На внешних Гебридах отдельного внимания заслуживают белоснежные пляжи острова Льюис-и-Харрис, которые на фото очень просто перепутать с мальдивскими. Даже известный портал Lonely Planet отметил эти пляжи, как лучшие в Европы. Только есть одна сложность – температура воды здесь круглый год составляет +5 градусов, поэтому покупаться у вас вряд ли получится.

Остров Скай уже давно возглавляет списки рекомендуемых к посещению мест в Шотландии, и совершенно заслуженно. Здесь и водопады, и горы, и крутые обрывы, и замки. Здесь даже есть отпечатки следов динозавров. При чём они собраны здесь в таком большом количестве, что учёные назвали это место «танцпол динозавров». Можно увидеть и следы гигантских Т-рексов и маленьких растительноядных ящеров.

Национальные парки Шотландии - это отдельная тема для путешествия. Гуляя по ним, можно забыться и потерять связь с реальностью. Дикая природа, густые леса, озёра и дикие животные – вы почувствуете себя как в фильме «Парк Юрского периода», с той разницей, что выходить вам навстречу будут не динозавры, а олени с косулями. Будьте аккуратны и не забывайте, что это дикие животные с рогами, которые могут нанести травмы.
Ну и конечно же, Шотландию невозможно представить без Эдинбурга. Это его столица и сердце. Этот, на первый взгляд, мрачный город хранит в себе много тайн и секретов.

Самая главная достопримечательность – Эдинбургский замок. Он стоит на вершине потухшего вулкана, возвышаясь над остальным городом. В его стенах находится не просто музей, но и привидения, уже более 100 лет живущие в подземельях.

Один из них – призрак обезглавленного барабанщика, который появляется в тех случаях, если замку угрожает опасность. Второй – призрак волынщика, который решил самостоятельно изучить подземные лабиринты и потерялся там навсегда (по ночам многие слышат его заунывную волынку, которая заставляет кровь стынуть в жилах). Есть еще призраки сторожевого пса, охранявшего кладбище и привидение палача, мучившего своих жертв. Так что это место навевает самые разные чувства, но точно никого не оставит равнодушным.
    Улица, ведущая от Эдинбургского замка называется «Королевская миля», и это место различных сувенирных магазинов и кафе. Именно отсюда все приезжие начинают своё знакомство с этим прекрасным городом. Здесь вы можете померять на себя килт, купить сувениры с чертополохом – символом страны и потрогать плюшевых собак породы шотландский терьер (которые, к слову, имеют такой же гордый и строптивый характер, как все шотландцы).

    В одном из многочисленных кафе Эдинбурга, под названием «Слон», Джоан Роулинг написала своего знаменитого Гарри Поттера, который стал любимцем всего мира. Сейчас вы можете спокойно зайти туда, покушать вкуснейший печёный картофель и рассмотреть интерьер заведения, где всё говорит о знаменитом волшебнике.

    Более того, в Эдинбурге находится много магазинов с магическими вещами, такими как волшебные палочки или книги с заклинаниями. Здесь вообще не проблема купить небольшую сову или плащ волшебника, и тем более – отправить открытку своим друзьям с наилучшими пожеланиями.
    Это далеко не полный перечень того, почему вы полюбите Шотландию и почему вам стоит туда ехать. После каждой поездки вам будет казаться, что вы что-то не досмотрели и не увидели. И так будет каждый раз.
    Подготовлено Аленой Куклевой, специально для редакции Вечерней школы путешествий